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互联网周刊:微软押注IE9

2019-06-18 22:06  商品与质量周刊

  软件巨人终于决心卷土重来,夺回过去几年被 Firefox、Chrome等新老对手蚕食的浏览器失地。北京时间9月16日凌晨,微软新一代浏览器IE9 Beta版在旧金山康克斯展览中心发布。

  作为IE家族的新一代接班人,IE9肩负了微软的“厚望”。在过去十多年里,微软IE已经为自己迟缓的行动付出了重大的代价,也让谷歌等浏览器借势成长起来。市场研究公司Net Applications数据显示,在过去两年,IE浏览器的市场份额下降了15个百分点,至60%。与此同时,排在第二位的浏览器火狐则继续开疆拓土,占据22.91%的市场份额,Safari的份额增长接近一倍,Chrome的份额则激增7倍,达到7.16%。

  从IE6到IE7,微软用了5年之久;从IE7到IE8,用了3年;而从IE8到IE9,仅花费一年半的时间。微软频频加速的研发节奏似乎向外界透露出一个信号:微软正一改以往IE浏览器更新的迟缓的步伐,意图在浏览器市场重新应战。

  忘掉IE9

  在用户为王的年代,消费者的使用体验永远放在第一位,此前微软Windows Vista操作系统“败走麦城”,无疑清晰地印证了这一点。如期而至的IE9,将带给用户怎样的体验?

  与之前的产品相比,IE9做到了更彻底的简洁——它只有返回、地址栏和Tabs三个按键。走精简路线的新版IE能把网站或程序“安装”在工具列上,用户一旦开启浏览器,视觉焦点会放在网站内容上,浏览器外框逐渐消失,“隐身”在背景中。

  “人们上网的目的是找网站,不是找浏览器。现在所有网站被‘镶’在了盒子里,浏览器页面边框就是这个盒子。”微软IE部门总经理Dean Hachamovitch在旧金山的新闻发布会上如是说。他认为,IE9最理想的状态是让用户更好地关注互联网内容,忘掉IE9的存在。

  在技术上,IE9最为显著的变化在于其弥补了此前IE浏览器长期以来的最大问题:浏览速度慢。IE9开始用GPU处理器来提高速度,后台可以快速处理视频和游戏程序,并可以自动关闭速度缓慢的软件,以便将用户从电脑中解放出来。特别在渲染复杂的页面时,IE9的速度要远远超过上一代浏览器。同样的,IE一直被人诟病的Javascript速度也得到大幅提升。

  标准互通也是其一大特色。据介绍,IE9将更多地支持HTML 5、CSS3、JS、SVG矢量图等互联网浏览通用标准,这样做的好处是网页不需要专门针对IE来进行测试,也能正常地展现在用户面前。

  IE9测试版将使微软重新扮演起浏览器市场的主要竞争者的角色。在微软中国消费与在线事业部市场部总经理韦青看来,“IE9将更适应用户对浏览器的需求,并帮助IE赢回更多市场份额。”他分析,“以往用户从IE转向其他浏览器,可能是因为速度快,体积轻巧等因素。IE9在这些方面的完善足以让用户回归,不仅仅是从IE6、7升级上来的用户,也会拉回其他浏览器用户。”

  技术赛跑

  不过,微软的竞争对手,尤其是Mozilla公司却提出了异议。不久前,Mozilla首席技术工程师Aza Dotzler出面表示:“我们的火狐浏览器速度更快,而且我们是在浏览器中率先使用加速技术的公司。”多年前,Firefox凭借安全性和功能上的优势开始崭露头角,其小巧、快速、具备标签浏览、便于安装的扩展,很快把老迈的IE6甩在后面。

  “新秀”Chrome的竞争实力也不容小觑。诞生于2008年的Chrome,凭借简洁的用户界面和高效的性能表现,很快便在市场中站稳了脚跟并一直保持高速增长的势头。时至今日,Chrome已超越苹果的Safari稳坐第三把交椅。

  就在几天前,谷歌对外表示,将会在Chrome 7通过新的GPU加速技术,这个功能将会使得Chrome 7的速度较Chrome 6提升60倍。

  显然,新一轮的浏览器战争重新打响,各大浏览器厂商之间的竞争都在加速备战这场技术竞赛。IE9的前行之路任重道远。

  事实上,从近半年来浏览器的陆续创新中不难发现,这些都与万维网标准——HTML5有着密切的联系。研究公司IDC表示,如今90%的网络内容均用HTML代码编写。随着HTML5的发布,如果网站在开发新产品时还必须要兼容浏览器,那互联网的革新必然会受到压制。

  此前的IE6浏览器就因为其不支持HTML5,导致很多大网站的离开。其中最著名的是搜索巨人Google,Google Docs、Google Sites、Gmail、Google Calendar和YouTube都已经宣布停止支持IE6。

  现在看来,迟缓的IE终于在IE9上作出积极改变。由于IE9支持HTML5,目前Facebook、Amazon、eBay与Twitter等许多大网站都已为充分利用IE9的新特点做出了相应的调整。Facebook甚至宣布,从9月15日E9 beta发布日开始,Facebook Chat将停止支持IE6。该公司解释称,为了改进连接建立和信息发送的方式,社交网络巨头必须做出改变,放弃支持过时浏览器。

  悬念犹存

  不少分析人士认为, IE9 是微软朝着正确方向迈出的一大步,但这是否足够?众多数据统计显示,IE前期版本的市场占有率在过去几年一路下滑至60%,这显然意味着微软在浏览器市场的主导地位正在动摇。

  “微软诚然在前进,这是一件好事,”美国市场研究公司Gartner分析师Ray Valdes表示,“IE9是一款功能强大的浏览器,它将吸引IE原有用户继续选择使用该浏览器。但是我IE9很难获得浏览器市场更多的市场份额。因为它可能不会吸引业已放弃使用IE浏览器的用户重新使用该浏览器。而且,差异化隐含着为用户增加不兼容性的风险,就像10年前第一轮浏览器战争中呈现的那样。”

  从市场角度来看,IE9最大的敌人不是别人,正是自己的前辈——IE6。不论是在国外还是中国市场,使用XP的用户仍然占有的比例,这其中不少用户使用的浏览器还是系统自带的IE6。但是,从IE9不支持XP这一点上,可以推断出IE9仍是把其他非IE内核的浏览器,如Chrome、FireFox和Opera等作为主要竞争对手,而非IE6。也就是说,IE9的首要任务仍然是从它们手中夺回失去的市场份额。

  曾经,大多数人都默认选择系统自带的浏览器,是微软最大的优势。但随着反垄断等问题,微软已经在欧洲发行的Windows7中解除了IE的捆绑,这显然给IE9的市场占有率带来一定的影响。更主要的是,还要面对创新力极强的来自Google和Mozilla等自主研发的浏览器的侵蚀,IE需要不断加快创新的步伐。